Знаменитому американскому автору песен, поэту и гитаристу исполняется 72 года.

Ранние годы и знакомство с Артом Гарфанкелом

Пол Саймон родился 13 октября 1941 года в городе Ньюарк, штат Нью-Джерси, в семье преподавателя колледжа и учительницы начальных классов. К пению и творчеству Пола подтолкнул папа, помимо преподавательской деятельности игравший на контрабасе и возглавлявший (под псевдонимом Lee Sims) группу танцоров.

В возрасте 11 лет Саймон познакомился со своим ровесником, Артуром Гарфанкелом. Ребята участвовали в постановке спектакля «Алиса в Стране чудес». По признанию музыкантов, запечатлённому на концертном видео Old Friends: Live on Stage, Арт исполнял роль Чеширского Кота, а Пол — Белого Кролика.

Спустя 2 года, когда друзьям исполнилось 13, они, вдохновлённые творчеством братьев Эверли (в особенности, вокальными гармониями Дона и Фила), решили выступать вместе под именем Tom & Jerry. Дуэт выпустил сингл «Hey, Schoolgirl», попавший в национальные чарты. Однако, после окончания школьной поры друзья поступили в разные учебные заведения и их совместная деятельность временно прекратилась.

Simon & Garfunkel

Пол Саймон отнюдь не бездействовал последующие несколько лет. В период между 1957 и 1964 годами он сочинил, записал и выпустил более 30 песен. Пол скрывался под разными псевдонимами (например, Jerry Landis, Paul Kane или True Taylor), входил в состав коллектива под названием Tico and the Triumphs.

Встретившись в 1963 году, Саймон и Гарфанкел поняли, что их интерес к фолк-музыке не ослаб, и решают вновь записываться и выступать дуэтом (на сей раз под своими собственными именами). Дебютный альбом Wednesday Morning 3AM не вызвал интереса у публики. Пол Саймон уехал в Европу, выступал там с фолк-концертами и даже записал сольник.

Летом 1965 года продюсер Том Уилсон переработал композицию Саймона и Гарфанкела The Sound of Silence с их дебютной пластинки. Том добавил в звучание песни электрические гитары, бас, ударные. В результате, обновлённая The Sound of Silence, выпущенная синглом, возглавила национальные черты и стала одним из олицетворений фолк-рока, переживавшего тогда подъём популярности.

Для Саймона и Гарфанкеля произошедшее стало сюрпризом, Том Уилсон подарил The Sound of Silence вторую жизнь без их ведома. Тем не менее, Пол и Арт вновь объединили усилия и устремились навстречу успеху.

В течение нескольких лет творчество Simon & Garfunkel оставляло противоречивое впечатление. С одной стороны, дуэт достиг известности и записал ряд несомненных хитов. С другой стороны, в адрес Пола и Арта постоянно раздавались упрёки в слащавости, а альбомы выходили неровными, те самые несомненные хиты чередовались с проходными вещами. А тут ещё и отношения между участниками дуэта стали осложняться. Саймон (сочинявший весь репертуар) подумывал о начале серьёзной сольной карьеры и смене музыкального направления. Гарфанкел стремился проявить себя в кино и стал делать первые шаги в этом направлении. Simon & Garfunkel могли остаться в истории хорошо зарекомендовавшим себя дуэтом, но — «продуктом своего времени».

Всё изменил их последний студийный альбом Bridge Over Troubled Water, вышедший в 1970 году. Именно он обеспечил дуэту вневременную славу. Хвалебные рецензии критиков, покорение чартов по обе стороны Атлантики, композиционная цельность пластинки и неземная красота мелодий — здесь было всё. Bridge Over Troubled Water — альбом-сказка, альбом-шедевр, одно из ярчайших явлений поп-музыки XX века и неоспоримое свидетельство гениальности Пола Саймона как композитора.

После оглушительного успеха своей последней пластинки Саймон и Гарфанкел пошли каждый своим путём. Вместе они с тех пор работали эпизодически. Иногда плодом их усилий становился новый сингл (например, My Little Town в 1975 году), но, в основном, они воссоединялись для проведения гастролей или отдельных больших концертов.

Сольная карьера

Свой интерес к музыке народов мира (латиноамериканской, в данном случае) Пол Саймон обозначил ещё на Bridge Over Troubled Water. Освободившись от рамок дуэта с Гарфанкелом, в сольном плавании Пол продолжил эксперименты. Наряду с мотивами Латинской Америки, на альбоме (Пол Саймон назвал его своим именем) имелась композиция Mother and Child Reunion, записанная на Ямайке в стиле регги.

Другая знаменитая пластинка Пола — Graceland, вышедшая в 1986 году. Рубеж 1970-80-хх гг. не был удачным для Пола, но выход Graceland ознаменовал собой возвращение Саймона на верхние строчки чартов и принесла автору «Грэмми». Пол записывал этот альбом в Лондоне и Йоханнесбурге при поддержке группы чернокожих музыкантов. Нельзя не отметить, насколько виртуозно композитор совместил африканские мотивы и элементы рок-музыки. Успех Graceland способствовал активному росту интереса к этнической музыке в США.

Во время записи The Rhythm of the Saints (1990 год) Пол Саймон был увлечён культурой и музыкой Бразилии, что придало пластинке соответствующий колорит.

Впрочем, но музыкой народов мира единой жив Пол Саймон. Он сотрудничал и с представителями других музыкальных стилей. Так, диск Sunrise (2006 год) Полу помогал записывать один из основоположников эмбиента Брайан Ино.

Последний на данный момент сольный альбом Пола Саймона под названием So Beautiful or So What вышел в 2011 году.

Личная жизнь

После неудачи дебютного альбома Simon & Garfunkel Пол, уехав на время из США, познакомился с Мэри Читти, или просто Кэти. Несколько лет после этого длился их роман, Кэти вдохновила Пола на написание таких песен, как Kathy’s Song и America.

Всего Саймон был женат три раза. С 1969 по 1975 год его супругой была Пегги Харпер (в 1972 году у пары родился сын), отношениям с ней и разводу посвящена песня Train in the Distance с альбома Пола Hearts and Bones. Только год (1983-84) продлился следующий брак Саймона — с актрисой Кэрри Фишер. Этот период жизни музыканта также нашёл своё отражение в альбоме Hearts and Bones (ему посвящена заглавная композиция). С 30 мая 1992 года Пол Саймон женат на фолк-певице Эди Брикнелл, у них трое детей — Эдриан, Лулу и Гэбриэл.

Пол Саймон известен как видный филантроп, активный сторонник и организатор музыкального обучения для детей.

media


[soundcloud url=»http://api.soundcloud.com/playlists/12185656″ params=»color=000000&auto_play=false&show_artwork=false» width=» 100%» height=»380″ iframe=»true» /]