Харизматичный любимчик женщин Дюк Эллингтон, чье настоящее имя — Эдвард Кеннеди Эллингтон, родился 29 апреля 1899 года. Виртуозный пианист, талантливый аранжировщик, руководитель оркестра, музыкальный авантюрист и джазовый гений – это всё он. Дюк прожил невероятно яркую, полную взлетов и падений жизнь и оставил бесценное наследие следующим поколениям.

Эллингтон, родившийся в хорошей семье, всегда знал себе цену. Умению всегда держать себя в руках и жить благородно его научил отец Джеймс Эдвард, работавший дворецким в белом доме. Любовь к роялю привила Дюку его мама, которая была пианисткой. Она убедила сына в том, что музыка, как и молитва, есть совершенная субстанция, одинаково понятная на всех языках.

Мы предлагаем вам прочесть наиболее интересные и необычные факты из жизни великого музыканта.

Дюк Эллингтон: интересные факты

  • Своё прозвище Duke (герцог) музыкант получил в восемь лет от друзей из-за своей любви к щёгольской одежде.
  • Дюк впервые вышел на сцену в небольшом кабаке, что получилось совершенно случайно. Однажды он сидел проводил вечер в местечке под названием Пудель, пианист сильно напился, поэтому был не в состоянии играть. Дюк сел за фортепиано и сыграл свой регтайм Soda Fountain Rag. После этого он приобрел известность, и его стали приглашать на танцевальные вечера.
  • Несмотря на музыкальные успехи, Эллингтон собирался стать профессиональным художником, он посещал специализированную школу по прикладным наукам. Дюк даже успел поработать плакатистом в Вашингтоне.
  • Во время Второй мировой войны, чтобы не разориться, Дюк и его оркестр играли в качестве аккомпанирующего состава на записях эстрадных номеров модных тогда певцов и певиц. Часто на пластинках название оркестра даже не упоминалось.
  • В те же годы Дюк выступал со своими музыкантами, но публика скучала. Обида придала музыкантам энергии, и в известной композиции Crescendo in Blue они взяли бешеный темп. Через несколько минут потрясенный зал вскочил на ноги. Испугавшись, что могут возникнуть беспорядки, продюсер фестиваля попросил Дюка заканчивать пьесу, но вошедший в раж оркестр было уже не остановить. Соло саксофониста длилось шесть с половиной минут, зал был сражен.
  • Дюк Эллигтон сочинял не только джазовую музыку, но и духовную, так называемые сакральные концерты. Его фортепианные композиции стоят на одном уровне с произведениями Дебюсси, Шопена и Равеля.
  • Дюк Эллингтон – лауреат Пулитцеровской премии, которую он получил посмертно. Кроме того, джазмен является обладателем Ордена Почётного легиона, Орденом Свободы и Удостоен почётной степени доктора Йельского университета.
  • О Дюке Эллингтоне снят документальный фильм Reminiscing in Tempo, в который вошли редкие фото и видеоматериалы, а также воспоминания его сестры – история американской эпохи джаза.
  • Дюк Эллингтон написал композицию Reminiscing in Tempo после долгого перерыва, который он взял для того, чтобы отойти от смерти матери. Он прекратил выступления, оркестр отпускал играть без него, единственное, что с ним было — это пустота от потери. По словам самого Эллингтона, когда он переписывал ноты этой песни для музыкантов, бумага была мокрая от его слез.
  • В середине семидесятых Эллингтон заболел раком легких, он усердно и много работал, до тех пор, пока болезнь окончательно его не подкосила. Великий маэстро скончался 24 мая 1974 года.