Первый этап: кататоническое возбуждение

…характеризуется двигательным и речевым возбуждением; речь может быть излишне пафосной или вовсе лишенной смысла. Возбужденный больной наносит себе и окружающим тяжелые повреждения.

История Katatonia начинается в конце восьмидесятых: двое стокгольмских подростков, Андерс Нистром (Блэкхейм) и Йонас Ренксе (Лорд Сет) берут в руки гитары, барабанные палочки и начинают создавать музыку, которая, по их задумке, должна стать самым депрессивным из того, что когда-либо слышал этот свет. Ребята сначала пошли по самому естественному пути, играя экстремальный метал в духе Celtic Frost и Bathory. Первые опыты, смена названия, поиск музыкантов — и в 1993-м году записан первый полноформатный альбом Dance of December Souls, звучание которого можно охарактеризовать как «death-doom». Примечательно, что в то время подобную музыку на высоком уровне создавало буквально несколько команд, и, по собственному признанию, музыканты Katatonia ориентировались на релизы Paradise Lost, стремясь делать подобный саунд, только еще мрачнее, еще злее и агрессивнее. Дэтовые гитарные партии, средний и низкий темп, характерный «грязный», высокий гроулинг (вокалист группы, Йонас Ренксе, одной из своих фирменных фишек сделал своеобразный «срыв» во время исполнения: в особенно эмоциональных местах партии гроулинг сменял отчаянный крик или утробный рев). В музыке нет акустических партий, чистого вокала, а лирика посвящена внутренним переживаниям человека и всеми возможными способами описывает отчаяние. Вдруг кто не знает, что такое?..

Не обошлось, конечно же, и без богоборческой тематики: одной из знаковых песен ранней Katatonia стал мрачный гимн Without God. Здесь лирический герой постулировал свое полное одиночество и всякую свободу от высшей сущности. Критики и просто неравнодушные слушатели сразу же записали группу в число «сатанинских» — хотя не требовалось заканчивать философский факультет, чтобы понять, что подобные идеи связывали группу скорее с творчеством Ницше или с экзистенциальной философией.

Тип релиза:   /   79 Дата релиза: Жанры:
Katatonia

Dance of December Souls (1993)

  1. Seven Dreaming Souls (Intro)
  2. Gateways of Bereavement
  3. In Silence Enshrined
  4. Without God
  5. Elohim Meth
  6. Velvet Thorns (of Drynwhyl)
  7. Tomb of Insomnia
  8. Dancing December
Cлушать Dance of December Souls  (Яндекс.Музыка)  

Второй полноформатный альбом группы получил название Brave Murder Day и вышел в 1996-м году. В фокусе внимания музыкантов по-прежнему оставалась тема одиночества и отчаяния. Йонас, создавая лирику, все так же обращался как к романтизированным образам природы (бескрайние поля, заснеженные пики гор), так и к индустриальному пространству. Его лирический герой, казалось, словно бы существовал в двух измерениях: уничтожаемый психозом человек зажат в плоскости физического мира, а в видениях своих парит над бескрайними просторами земли. Ярость, присущая ранним записям группы, присутствовала в большинстве треков — но в песнях Rainroom и Endtime зазвучал чистый вокал, а лирическая баллада Day была лишена всех характерных фишек ранней Katatonia — агрессия здесь сменялась бесконечной усталостью. Казалось, лирический герой измотал себя в бесконечных терзаниях и сейчас нуждается в осмыслении того, что происходит с ним и с миром вокруг и что будет с этим кошмаром дальше.

Let’s stay here for a while
Is something gonna happen today?
Let’s stay here for a while
Is something gonna happen today?

(Давай останемся здесь навсегда:
Неужели что-то должно случиться сегодня?..)

Тип релиза:   /   33 Дата релиза: Жанры: Лейблы:
Katatonia

Brave Murder Day (1996)

  1. Brave
  2. Murder
  3. Day
  4. Rainroom
  5. 12
  6. Endtime
Cлушать Brave Murder Day  (Яндекс.Музыка)  

Второй этап: кататонический ступор

…характеризуется двигательной заторможенностью, молчанием, мышечной гипертонией. В скованном состоянии больной может находиться в течение нескольких недель и даже месяцев. Нарушены все виды деятельности, в том числе инстинктивная.

Следующий этап творчества группы охватывает года с 1998 по 2003. За это время группа выпустила четыре полноформатных альбома: Discouraged Ones, Tonight’s Decision и Last Fair Deal Gone Down и Viva Emptiness. Йонас Ренксе решил отказаться от гроулинга (существует предположение, что экстремальная манера исполнения негативно сказалась на его голосовом аппарате, и, дабы не потерять способность петь, печальный Лорд Сет перешел к более традиционной манере звукоизвлечения), а музыканты — от звучания doom-death metal’a. Как охарактеризовать новый стиль группы? Меломаны и знатоки музыкальных направлений сломали здесь немало теоретических копий: перед нами прихотливая смесь doom’a, gothick rock’a, post-punk’a с чисто альтернативными решениями, которую принято называть «depressive rock’ом». Важно то, что атмосфера безумия и отчаяния уходит из творчества группы навсегда — замедляется темп, повышается строй гитар, появляются акустические вставки, а вокал Йонаса становится необычайно… человеческим, что ли. К счастью, не всем нам знакомо состояние безумия, когда ярость заставляет в прямом смысле слова крушить все, что попадется под руку. А состояние апатии, темной меланхолии — куда как привычнее. Музыка Katatonia становится, на самом деле, понятнее — она проще для восприятия, хотя и богата мелодическими и композиционными решениями. Новому лирическому герою проще сопереживать и сочувствовать: он живет в привычном нам мире, его окружает неблагополучие (граничащее с нуаровой эстетикой преступления), его мучают сомнения в самом себе и бессмысленность проживаемой им жизни.

Тип релиза:   /   20 Дата релиза: Жанры: Лейблы:
Katatonia

Last Fair Deal Gone Down (2001)

  1. Dispossession
  2. Chrome
  3. We Must Bury You
  4. Teargas
  5. I Transpire
  6. Tonight's Music
  7. Clean Today
  8. The Future of Speech
  9. Passing Bird
  10. Sweet Nurse
  11. Don't Tell a Soul
Cлушать Last Fair Deal Gone Down  (Яндекс.Музыка)  

Мотив преступления — или даже больше: образ мира как места бессмысленной бесконечной криминальной разборки — доминирует на альбоме 2003-го года Viva Emptiness. На этом диске Katatonia звучит неожиданно тяжело — но это не чаемое фанатами возвращение к корням, а что-то принципиально новое. Шведская группа делает ставку на альтернативное звучание gothic metal’a и выдает свой самый быстрый альбом в дискографии. Лирика делает еще один шаг прочь от абстракций в наш бренный мир: Йонас поет о преступлениях, о преступниках, о неизбежной расплате за грехи. Концертным хитом на долгие годы становится акустическая баллада Omerta, лирический герой которой по ходу сюжета понимает, что отравлен бывшими подельниками, и, погибая в финале (песня обрывается на последних его словах), просит передать прощальный привет своим любимым. Как ни странно это прозвучит, но сейчас умирающий герой песен Katatonia куда как живее, чем исполненное яростью сознание времен первых релизов.

My regards to the ones that I love, I miss them.
Tell them I love them, I miss them.

(Передай привет тем, кого я люблю, я скучаю по ним;
Скажи: я люблю их, я скучаю…)

Тип релиза:   /   25 Дата релиза: Жанры: Лейблы:
Katatonia

Viva Emptiness (2003)

  1. Ghost of the Sun
  2. Sleeper
  3. Criminals
  4. A Premonition
  5. Will I Arrive
  6. Burn the Remembrance
  7. Wealth
  8. One Year from Now
  9. Walking by a Wire
  10. Complicity
  11. Evidence
  12. Omerta
  13. Inside the City of Glass
Cлушать Viva Emptiness  (Яндекс.Музыка)  

Третий этап: рецидив или ремиссия?..

Альбом 2006-го года, The Great Cold Distance, я все же отнес бы к современному этапу творчества группы, хотя его лирика имеет прямую связь с текстами предшествующего альбома. Этот диск получил диаметрально противоположенные оценки критиков. Интересно то, что группа не стала развивать тенденцию Viva Emptiness и существенно изменила саунд, предельно насытив гитарный звук и в то же время окончательно уйдя от традиционного «металлического» звука.

Среднетемповые композиции снова открывают перед нами мир человека, теряющего контроль над своими эмоциями и отправляющегося в мир бредовых образов. Группа рассказывает, как чувства и эмоции буквально разрушают мир: эта реализованная метафора стала сюжетной основой клипа на один из главных хитов группы, полубалладу My Twin.

Тип релиза:   /   30 Дата релиза: Жанры: Лейблы:
Katatonia

The Great Cold Distance (2006)

  1. Leaders
  2. Deliberation
  3. Soil's Song
  4. My Twin
  5. Consternation
  6. Follower
  7. Rusted
  8. Increase
  9. July
  10. In the White
  11. The Itch
  12. Journey Through Pressure
Cлушать The Great Cold Distance  (Яндекс.Музыка)  

Балансирование между мирами, реальным и воображаемым, и их смешение — наверное, так можно охарактеризовать особенности лирики и саунда поздней Katatonia. В 2009-м году группа выпускает диск Night Is the New Day, который развивает идеи предшественника, делая лирику все более и более абстрактной. Показателен текст песни Day and Then the Shade: свобода здесь оказывается уже не проклятием, а ценностью; пробуждение ото сна и возвращение к полноценной жизни — целью.

I will rise to dreams of freedom.
Avow to return the treason that came under your reign.
The day and then the shade.
I have slept inside the season that froze within my grasp.
All my fears come into view.
There must be an end soon.
When every waking hour is part of the lie.

(Я восстану к своим мечтам о свободе.
Признаюсь, чтобы вернуться к измене, что ныне в твоей власти.
День, но после опустится тьма.
Все время года я был заточен во сне, что сжимал в своих руках.
Все мои страхи очевидны:
Конец вот-вот наступит,
Когда каждое пробуждение — просто часть лжи…)

Тип релиза:   /   18 Дата релиза: Жанры: Лейблы:
Katatonia

Night Is the New Day (2009)

  1. Forsaker
  2. The Longest Year
  3. Idle Blood
  4. Onward into Battle
  5. Liberation
  6. The Promise of Deceit
  7. Nephilim
  8. New Night
  9. Inheritance
  10. Day and Then the Shade
  11. Departer
Cлушать Night Is the New Day  (Яндекс.Музыка)  

Название диска 2012-го года — Dead End Kings — во многом символично. Йонас Ренксе говорил в интервью, что таково актуальное мировоззрение его группы — сохранять власть над миром и в тот момент, когда ты в безвыходном положении, и даже в тупике оставаться лучшим. Интересно, что в этом диске Katatonia впервые на записи использовали женский вокал, который также помог расширить эмоциональный диапазон записи: от сентиментальной лирики до стрессового напряжения.

А в 2013-м году группа выпустила крайне любопытный релиз под названием Dethroned & Uncrowned: здесь треки с альбома Dead End Kings были исполнены в акустическом, darkwave ключе. Безусловно, этот альбом стал самой светлой пластинкой группы, в которой фирменная депрессия если и ощущалась, то лишь как бледная тень минувшего прошлого.

В своей статье я вынужденно оставляю вниманием синглы, EP, сплиты и концертные записи. Но я не могу пройти мимо изданного в 2015-м году концерта «Sanctitude». Акустическое выступление состоялось в лондонской Union Chapel — действующей католической церкви…


Фото - boerse.sx 

Последним на сегодняшний день релизом группы стал диск The Fall of Hearts, изданный в 2016 году. Этот релиз получил не самую однозначную оценку прессы: музыка оказалась крайне сложна для восприятия. Здесь смешано слишком много всего: post metal, альтернативные приемы, акустические вставки, полноценный prog, сложнейшие мелодические и гармонические решения, восходящие к классической музыке. Диск свидетельствует о композиторском и исполнительском мастерстве группы, но оставляет множество вопросов относительно того, что испытывает неизбежно больной кататонией лирический герой: в его словах много света, много мелодраматических обращений к прошлому, но — снова — он грезит заснеженными пиками и бесконечными внутренними битвами, а душа его, как следует из названия, по-прежнему увядает…

For every dream that is left behind me, I take a bow.
With every war that will rage inside me,
I hear the sound of another day in this vanishing life.
Returned to dust, and every chance I’ve pushed away into the night.

I sense my grave way below the mire.

(Я вооружаюсь луком ради каждой мечты, что остались в прошлом.
Во всех битвах, что разгорятся во мне,
Я слышу отзвуки иного дня этой исчезающей жизни.
Обратиться в прах, и с первой возможностью уйти в ночь.

Я ощущаю свою могилу в этом болоте…)

Тип релиза:   /   20 Дата релиза: Жанры: Лейблы:
Katatonia

The Fall of Hearts (2016)

  1. Takeover
  2. Serein
  3. Old Heart Falls
  4. Decima
  5. Sanction
  6. Residual
  7. Serac
  8. Last Song Before the Fade
  9. Shifts
  10. The Night Subscriber
  11. Pale Flag
  12. Passer
Cлушать The Fall of Hearts  (Яндекс.Музыка)