4 марта 1999 года началась история любви между группой DIO и российскими фанатами, тогда легендарная хард-рок команда впервые за свою историю посетила Россию с концертом.

Первым русским городом в списке группы стал Санкт-Петербург. Ронни Джеймс Дио, Винни Апписи, Трэйси Джи, Скотт Уоррен и Джефф Пилсон зажгли во дворце спорта Юбилейный. На тот момент наших соотечественников пугали негативные последствия финансового кризиса, безработица и пугающая цифра следующего года, в котором пророчили конец света. Тогда поехать на концерт в Россию было несколько рискованно для группы: волновались о продажах билетов, о том, окупится ли вообще концерты и как примут группу слушатели.

Однако, визит культовой группы из Америки стал для увлеченных музыкой россиян глотком свежего воздуха. Ронни, как настоящий волшебник, поделился с продрогшим городом своим теплом, получив невероятную отдачу. По воспоминаниям Джеймса Дио, толпа взрывалась при каждом пронзительном гитарном рифе, русскоязычные слушатели подпевали на каждом куплете, и это приятно удивляло музыкантов. Во время исполнения We Have Lost The Children Of The Sea Ронни показал свой матёрый знак «коза», подняв руку над громадным пространством горящих зажигалок. В том же интервью Дио рассказывал, что чувствовал, как публика поняла и приняла его, что его слова нашли отклик в сердцах людей. Он сравнил русских с горячими итальянцами, сказав, что они так же не умеют лицемерить в чувствах.

Музыканты были так довольны криками и аплодисментами в конце своего шоу, что безустанно выходили на бис, потому что их верный зритель никак не хотел прощаться.

Следующий визит в Россию группа сделала летом 2004 года, после выпуска десятого студийного альбома Master of the Moon. На этих концертах публика была разных возрастов, кроме взрослых и суровых взрослых металистов, в зале стояло довольно много и молодых людей. Возможно, отцы хотели познакомить с легендой своих подросших детей. Спецэффекты тех шоу были несколько скромными, позади музыкантов был только логотип альбома, осветитель тоже не был слишком виртуозен. Но по воспоминаниям пришедших на концерты DIO в Москве и Петербурге, выступление команды было полно красок, жизни и драйва. Любовь зрителя, превосходное живое исполнение группы и теплая атмосфера стали причиной того, что DIO на концерте в Лужниках трижды выходили на бис. На тот момент, эта цифра стала рекордной для представителей западной рок-сцены. Благо, артисты не были ограничены по времени.

Взаимность публики заставила группу вернуться через год, в сентябре 2005 года. Тогда DIO посетили не только центральные города, но и Хабаровск, Владивосток, Екатеринбург, Челябинск, Самару и другие города. Ронни и его коллеги планировали даже записать концертное видео для альбома, состоявшего из CD и DVD Holy Diver – Live в одном из городов России, но впоследствии выбрали Лондон.

Предлагаем Вам посмотреть кадры пресс-конференции группы DIO в Петербурге 3 марта 1999 года: