Американскому музыканту, основателю группы ZZ Top, Билли Гиббонсу сегодня исполняется 66, однако он сам окрестил себя «навеки 18-летним». И действительно, музыкант не спешит стареть — он все еще остается таким же безбашенным и веселым.

Музыкальная карьера


История его известности началась еще в детстве, когда он получил в подарок электрогитару, после чего Гиббонса затянуло в мир музыки. Он, будучи подростком, путешествовал из одной группы в другую. В восемнадцать лет Билли собирает свою собственную команду — это были «Moving Sidewalks» с их популярнейшим синглом «99th Floor», им довелось записать один альбом и выступить с Джими Хендриксом.
Однако на этом успехи группы заканчиваются, и в 1969 году, совместно с Фрэнком Бирдом и Дасти Хиллом, Гиббонс создает легендарную группу ZZ Top, которую ознаменовали «самой американской группой в истории рока».

Сначала это был ничем не примечательный кантри-блюзовый коллектив, собранный простыми ребятами из Техаса. Однако, благодаря своему яркому имиджу, ZZ Top быстро обрели всемирную славу. Они записывают диск «Tres Hombres», получивший статус «платинового» и навсегда определяют для себя характерное звучание — они играли классический для американцев кантри смешивая его с рок-мотивами. В добавок ко всему участники коллектива отрастили длиннющие бороды и до сих пор нередко появляются на сцене в кожаных байкерских куртках, невозмутимо соседствующих с ковбойскими шляпами. Вот уже пятый десяток лет состав группы и ее стиль, в формуле «простота + неизменность себе», остается прежним, а Билли Гиббонс, в свою очередь остается центром группы.

«Мы всего лишь три обычных парня, которые играют все те же три аккорда»

Билли


Сам Гиббонс является обладателем одного из самых широких вокальных диапазонов, и создателем очень странной манеры игры на гитаре — вместо медиатора музыкант использует монетки в одно песо или пятнадцать центов. Гиббонс утверждает, что благодаря этому гитара звучит по-особенному, и это действительно работает! В одном из своих интервью гитарист делится с фанатами своей историей относительно этой странности:

[infobox bg=»gray» color=»orange» opacity=»on» ]
billy gibbons billie zz top«Я начал играть четвертаками, но у них ребра с насечкой, и они склонны очень скоро начинать врезаться в струны. Мой приятель был машинистом, и он для нас нарыл несколько мексиканских песо. У нас их теперь мешок. Медиаторы для меня никогда не были достаточно крепкими, слишком многого я от них хочу.»[/infobox]

Это, кстати, только одна из немногих особенностей Билли. Например, он является не только известнейшим бородачом и классиком гитары, но и прекрасным знатоком мексиканской кухни, а на вечеринках после концертов устраивает, помимо алкогольных фестивалей, шоу с участием кондитерских шедевров и огромного количества разных видов шоколада.
А в 1984 году компания «Gillette» предложила Гиббонсу и участникам группы сбрить свои бороды перед телекамерами, предложив за это кругленькую сумму — по 1 млн долларов каждому, на что Билли не шутя ответил:
«Только через мой труп. Мы слишком ужасны без них».

Не знаю, на сколько в действительности ужасен Билли Гиббонс, но он по сей день остается любимцем миллионов своих слушателей и в жизни является таким же безбашенным весельчаком, как и на сцене. На своих интервью он частенько общается с людьми, как со своими старыми друзьями, и может сыграть вам на своей легендарной гитаре жестяной банкой от пива.

Звание «классик гитары» вызывает у самого Билли только улыбку, он так говорит об этом:
«Это хорошо. Каждый раз, играя концерт, ты видишь, как убежденные фэны следят за каждым твоим движением.»

ZZ Top записала уже 15 альбомов, и кажется, эти нестареющие волки рок-музыки, смогут выпустить еще столько же. Они остаются по-прежнему верны себе и до сих пор остаются популярными и узнаваемыми с первых секунд прослушивания.

Media