20 ноября 2012 года скончался Майкл Данфорд — основной композитор и гитарист группы Renaissance. Прошло меньше месяца после гастролей с группой по Северной Америке, как он перенёс обширное кровоизлияние в мозг. До последних секунд жизни его окружала любящая семья, но он так и не пришел в себя до самого момента наступления смерти.

В память о музыканте вспомним некоторые факты из его карьеры:

  • Свою музыкальную карьеру Данфорд начал в 1962 году в составе английской ритм-энд-блюз-группы Nashville Teens в роли соло-гитариста.
  • После фактического распада группы в 1970-х некоторые бывшие участники, включая Данфорда, вошли в состав коллектива Renaissance
  • Мировой успех коллективу обеспечили изобретательные пластинки «Turn of the cards» (1974) и «Scheherazade and Other Stories» (1975), написанные тандемом Данфорд-Хаслам. Стоит отметить, что многие критики считают «Шахерезаду» одним из лучших сплавов рока и классики за всю историю рока. Она содержит 25-минутную оригинальную композицию группы с симфоническим оркестром, навеянную сюитой «Шахерезада» Римского-Корсакова.
  • Данфорд очень либил цитаровать классику в своих произведениях. Он заимствовал партии у Баха, Шопена, Дебюсси, Чайковского, Рахманинова, Римского-Корсакова, Прокофьева и др.
  • Самая известная песня группы, «Mother Russia», была написана Майклом данфордом и Бэтти Тэтчер под впечатлением от рассказа Александра Солженицына «Один день Ивана Денисовича»
  • Композиция «Ocean Gypsy», написанная теми же Данфордом и Тэтчер, впоследствии была исполнена Blackmore’s Night, основанной Ричи Блэкмором и его супругой.
  • Его последней работой с Renaissance стал «Grandine il Vento», выпущенный в 2013, первый студийный альбом группы с 2001 года.