Неспокойный 1968 год в истории «ливерпульской четвёрки» ознаменовался, прежде всего, выходом одноимённого двойного альбома, который за своё оформление (название группы на белом фоне) получил неофициальное название The White Album. В многочисленных списках «лучших альбомов всех времён» эта пластинка неизменно занимает высокие места, также, по данным Американской ассоциации звукозаписывающих компаний она является самой продаваемой пластинкой The Beatles. Но в тоже время эту битловскую работу часто называют самой спорной и неоднозначной. Попробуем разобраться, что к чему.

Создание


Начнём с того, что альбом записывался в весьма напряжённой обстановке. Ему предшествовал визит группы в Индию к популярному в те годы гуру Махариши Махешу Йоги, в компании которого Beatles занимались трансцендентальной медитацией и преисполнялись духовности, а в перерыве между этими занятиями сочиняли песни (несмотря на прописанное гуру уединение). Однако на родину музыканты вернулись разочарованными, особенно Леннон. Причиной тому стали слухи о том, что Махариши пытался изнасиловать актрису Миа Ферроу, составившую компанию битлам в этой поездке. Сами понимаете, такой поступок вряд ли соответствовал образу почтенного философа, какого старался придерживаться гуру.
Вернувшись в Англию, музыканты плотно занялись работой над альбомом, но тут-то и побежали трещины между ними. Многое шло не так, как хотелось бы самим битлам, участились ссоры между ними. Источников стресса хватало: параллельно работе над альбомом группа занималась созданием звукозаписывающей компании Apple Corps, что, разумеется, прибавляло головной боли. Также примерно с этого времени в студии начинает регулярно появляться Йоко Оно, что наверняка раздражало всех, кроме Джона. Впрочем, тогдашняя подружка Пола тоже частенько наведывалась в студию, но об этом вспоминают гораздо реже. В это время также усилилась обособленность участников группы друг от друга. Теперь каждый долгое время проводил в студии в одиночестве, причём такие «индивидуальные» записи могли происходить одновременно. Так, например, поступали Леннон и Маккартни, записываясь в разных комнатах. У каждого даже был свой звукоинженер. Один из критиков даже назвал The White Album первым альбомом в истории рока, записанным четырьмя сольными музыкантами в составе одной группы.

The beatles The White Album

Нервы постепенно сдавали. Первым не выдержал Ринго. В какой-то момент он драматично встал и вышел из студии, не желая возвращаться, объясняя это как чрезмерной усталостью от сессий, так и тем, что его якобы задвигают на второй план. Правда, после двух недель просьб и уговоров ударник всё же вернулся. Проявлял недовольство и Харрисон. Джордж Мартин, которого часто называют «пятым битлом», тоже чувствовал, что не всё в порядке: руководство процессом записи явно утекало из его рук. И выражалось это не только в возросшей самостоятельности участников группы, но и в их возросшем, пардон, раздолбайстве, которое лишь затягивало процесс.
Кстати говоря, в работе над «Белым альбомом» группа использовала и технические новшества. Именно в 1968 году The Beatles перешли с четырёхдорожечной записи на восьмидорожечную, причём соответствующим агрегатом они воспользовались без разрешения лейбла, так как звукозаписывающая машина ещё не прошла к тому времени всех необходимых тестов и испытаний.
Наконец, 22 ноября 1968 года в работе над альбомом, продолжавшейся с весны, была поставлена жирная точка. Теперь несколько слов о результате.


Трек-лист:

Диск 1:
1. Back In The USSR
2. Dear Prudence
3. Glass Onion
4. Ob-La-Di, Ob-La-Da
5. Wild Honey Pie
6. The Continuing Story of Bungalow Bill
7. While My Guitar Gently Weeps
8. Happiness is a Warm Gun
9. Martha My Dear
10. I’m So Tired
11. Blackbird
12. Piggies
13. Rocky Racoon
14. Don’t Pass Me By
15. Why Don’t We Do It In the Road
16. I Will
17. Julia
Диск 2:
1. Birthday
2. Yer Blues
3. Mother Nature’s Son
4. Everyboby’s Got Something to Hide Except Me and My Monkey
5. Sexy Sadie
6. Helter Skelter
7. Long, Long, Long
8. Revolution I
9. Honey Pie
10. Savoy Truffle
11. Cry Baby Cry
12. Revolution 9
13. Good Night

Содержание


Итак, один альбом, два диска, 31 трек, 93 минуты 16 секунд звучания. В главных ролях, как всегда, Джон, Пол, Джордж, Ринго и притаившийся в тени Джордж Мартин. Первый альбом, записанный группой на собственном лейбле Apple. Сказано море слов, написано море рецензий, поэтому не будем вдаваться в детали, а обозначим лишь некоторые общие тенденции. Назовём три.

Первое и главное (применительно к альбому). The White Album, будучи единственным двойным альбомом в творчестве группы Beatles, не избежал главной опасности, присущей работам такого рода. Песен набралось предостаточно, но все ли одинаково хороши? А выходит, что не совсем. На альбоме присутствуют как абсолютно, стопроцентно бронебойные вещи, как, например, Helter Skelter, While My Guitar Gently Weeps или, скажем, Back In The USSR, так и всякий проходной шлак. Другими словами, альбом очень неровный.

The Beatles White Album

Второе. Буйство стилей. Не разнообразие даже, а именно буйство, потому что здесь есть всё: от баллад (Blackbird) до самого натурального хард-рока (Helter Skelter), от развесёлого подражания коллективу Beach Boys (Back In The USSR) до странного шизофренического и не вполне понятно зачем нужного эксперимента под названием Revolution 9. Кто-то ругается из-за этого, считая, что альбом превратился в какой-то хаотический винегрет, но мне, напротив, это по душе. Итак, очень разные песни. Альбом полистилистичен (вот как!).

Третье и тоже главное (но уже применительно к истории The Beatles в целом). Считается, что именно во время работы над «Белым альбомом» окончательно сложился индивидуальный творческий образ каждого из участников: Леннон — бунтарь, Маккартни — романтик (ничего себе романтик — Helter Skelter сочинил!), Харрисон — философ, Ринго — … просто Ринго. Мне кажется, что это больше похоже на растиражированные клише, но доля правды всё равно есть: почерк каждого битла становился всё более узнаваемым. У этого была и отрицательная сторона: парням всё труднее было уживаться друг с другом в рамках одной группы. Другими словами, тревожные нотки прозвучали: распад был не за горами.

И напоследок — ещё 10 любопытных фактов о «Белом альбоме» The Beatles!

The White Album: факты

  1. Изначально альбом должен был носить название A Doll’s House, однако оно было изменено после того, как группа Family выпустила пластинку под названием Music in a Doll’s House.
  2. Художником-оформителем альбома явился известный британский художник Ричард Гамильтон. Помимо крайне минималистичной обложки, он придумал ещё один интересный ход: на каждой обложке был отпечатан её серийный номер. Первые 4 экземпляра были вручены участникам группы, а издание за номером 00005 было продано уже в 21-м веке на аукционе за большие деньги.
  3. О раздолбайстве во время записи альбома было сказано не зря: во время записи песни Helter Skelter Джордж Харрисон бегал по студии, держа над головой горящую пепельницу.
  4. С этой песней связана и более печальная история: знаменитый убийца Чарльз Мэнсон и его сподвижники написали её название кровью на стене голливудского особняка, в котором ими были убиты пять обитателей дома.
  5. Для песни Dear Prudence Леннон, Маккартни и Харрисон записали свои версии партий бас-гитары и ударных, и до сих пор остаётся загадкой, кто на каком инструменте играл в получившейся студийной версии этой песни.
  6. В написанной Джорджем Харрисоном композиции While My Guitar Gently Weeps, ставшей своеобразной «визитной карточкой» музыканта, партию соло-гитары исполнил друг Джорджа Эрик Клэптон. Харрисон ответил тем же в песне Badge группы Cream, в которой тогда играл Клэптон.
  7. «Белый альбом» представляет собой настоящий рай для конспирологов: начиная с осени 1969 года многочисленные особо упоротые поклонники группы или же просто тролли своего времени стали искать в нём намёки на безвременную кончину Пола Маккартни и его последующую замену двойником.
  8. Песня Something за авторством Харрисона, ставшая впоследствии суперхитом и одной из самых перепеваемых песен Beatles, была записана в виде демо-записи, однако в альбом так и не вошла. Песня увидит свет лишь годом позже на альбоме Abbey Road.
  9. Песня Джона Леннона Julia, посвящённая его покойной матери, — единственная в творчестве Beatles, которую Джон записал один, без группы.
  10. В августе 2014 года нью-йоркский культуролог Разерфорд Чанг устроил необычную выставку, на которой было представлено более 1 тысячи подержанных экземпляров легендарного «Белого альбома». «Я собирал экземпляры «Белого альбома» в течение последних восьми лет, объездив многочисленные страны мира. Виниловые пластинки в сохранившихся конвертах покупал в комиссионных магазинах, на блошиных рынках, у частных лиц», — признался Чанг.
    По его словам, тот факт, что выпущенный в 1968 году альбом The Beatles имеет белую обложку, создал уникальную ситуацию, когда его многочисленные владельцы сами разрисовывали ее или делали на ней надписи. «Мы имеем дело с особым видом искусства, когда любители музыки «The Beatles» привносили в уже созданный шедевр свой вклад», — подчеркнул организатор выставки.