1. Dir en grey

Эта группа появилась в городе Осака в 1997 году и является одной из самых известных японских групп за пределами страны. За все годы существования ее состав ни разу не менялся, претерпевал изменения только имидж. Dir en grey сложно причислить к какому-либо одному жанру, т.к. с каждым новым альбомом они меняют свой стиль и звучание. Поп-рок, джаз-рок, альтернативный металл, грув и сладж-метал – это далеко не весь список испробованных ими жанров. Этот коллектив очень полюбили во всём мире не только за интересную музыку, но и за эксцентричность и незабываемые шоу. Они часто гастролируют по Европе, а так же не забывают заглянуть в Россию. Название Dir en grey, кстати, не несёт какого-либо смысла – это всего лишь слова, взятые из разных языков, которые вместе просто красиво звучат.

2. X-Japan

X-Japan можно смело назвать самой успешной группой Японии. Сформировалась она в 1982 году и имеет на своём счету всего 5 полноформатных альбомов. Однако это нисколько не помешало им продать 30 миллионов пластинок по всему миру. X-Japan играют преимущественно хэви- и пауэр-метал, и часто их называют пионерами visual kei. Это словосочетание буквально означает «визуальный стиль», который выражается в ярких костюмах, макияже, интересных причёсках и не исключает эстетику андрогинности. Однако коллектив со временем отошел от этого, придав своему имиджу более строгий стиль. Исключение составил лишь соло-гитарист, который продолжал выступать в яркой одежде и с розовыми волосами. Кстати, на этом видео — песня, посвященная именно ему, Хидэто Мацумото, скончавшемуся в 1998 году.

3. The GazettE

Эта visual kei группа образовалась в 2002 году. The Gazette любят экспериментировать с различными музыкальными направлениями, смешивая такие стили как фанк, металл и японскую поп-музыку. В июне 2018 годы вышел их девятый студийный альбом, который занял лидирующие места в рок-чартах разных стран, в том числе и в России.

4. D'espairsRay

D’espairsRay просуществовали с 1999 по 2011 год и были в это время одной из самых популярных visual kei групп во всём мире. Они играли в стиле индастриал-метал, а вокалист пел как гроулом и скримом, так и чистым вокалом. Однако это не привело к добру, и в 2010 году у фронтмена обнаружились проблемы со связками, в связи с чем было принято решение распустить группу.

5. Malice Mizer

Ещё один значимый японский visyal kei коллектив, который просуществовал с 1992 по 2001 год. Malice Mizer играли в различных стилях: от классики до готики. В этот период было очень популярным наряжаться в яркие костюмы, в том числе и платья. Согласитесь, все музыканты выглядят на видео словно персонажи какого-нибудь аниме.

6. Babymetal

Эту группу, наверное, знают уже многие. Она существует с 2010 года и играет смесь металла и идол-музыки. Слово «идол» означает обычно медиа-персону подросткового возраста с милым детским имиджем. Посмотрите на участниц Babymetal и сразу всё поймёте. Эта музыкально-танцевальная группа состоит из трёх юных девушек со звонкими голосами. На живых выступлениях им помогает группа Rami Band, которая выходит на сцену в трупном гриме.

7. Maximum the Hormone

Если вы смотрели аниме-сериал «Тетрадь Смерти», то знаете эту группу, поскольку она написала к нему саундтрек. Maximum the Hormone существуют с 1998 года и известны своим нетрадиционным и экспериментальным стилем музыки. Они смешивают тяжелый металл с попсой, фанком, ска, хэви-метал, хип-хопом и не только. Музыка их меняется от тяжелой и серьёзной до юмористической и ироничной, а в песнях может резко измениться темп и настроение. Вокалистами же являются все члены группы и менять голоса могут даже в пределах одной и той же песни.

8. Boris

Эта экспериментальная группа образовалась в 1992 году в Токио. За время своего существования Boris успели попробовать себя во множестве жанров: нойз, дум, сладж, пост-метал – и это далеко не весь список. По словам музыкантов, группа не хочет походить ни на один из существующих стилей. Что ж, это им удаётся. На название группы их вдохновила одноимённая песня группы Melvins из альбома Bullhead.

9. Versailles

Эта яркая группа в вычурных нарядах появилась в 2007 году. Играют Versailles пауэр- и неоклассик-метал. Интерес к группе появился сразу после выхода их первого клипа, который был размещён в сети в качестве рекламы. Конечно, такие образы сразу бросаются в глаза, ведь в основе их творчества заключена идея «абсолютно идеального звука и крайностей эстетизма». Костюмы костюмами, а голос у вокалиста Камидзё говорит сам за себя. Его уроки академического вокала не прошли даром.

10. Sigh

Sigh – это одна из первых японских блэк-метал-групп, которая образовалась в 1989 году, в то время когда большая часть блэка развивалась в Скандинавии. Их первый альбом, кстати, был выпущен на норвежском лейбле Deathlike Silence Productions, основанный Евронимусом. Состав группы периодически менялся, и в 2007 году в мужской коллектив пришла вокалистка Доктор Миканнибал. Эту группу можно было наблюдать в документальном фильме «Global Metal».

11. Blood Stain Child

Мелодик-дэт-метал-группа Blood Stain Child существует с 1999 года. Отличительной их чертой является добавление в дэт-метал техно и транса. Собственно, такой подход и выделяет их на фоне остальных групп. Помимо этого, они тяготеют к западному звучанию, что обычно не свойственно японским коллективам.

12. Onmyo-za

Onmyo-za – одна из самых известных групп в Японии. Появилась она в 1999 году и играет в стилях хэви- и фолк-метал. Коллектив интересен тем, что лирика их песен основана на древнеяпонской мифологии. С момента появления они появляются в костюмах, свойственных хейянскому периоду, который длился с 794 по 1185 год.

13. Loudness

Группа Loudness играет старый добрый хэви-метал еще с 1981 года. За это время ими было выпущено 28 студийных альбомов, последний из которых вышел в 2018 году. Loudness стали первой японской метал-группой, подписавшей контракт с американским лейблом. Согласитесь, японский хэви-метал ничем не хуже европейского и американского.

14. Survive

Эта треш-метал группа одна из менее известных в этом списке, однако существует она уже с 1998 года. Survive не раз были в России и успели за это время поездить с туром вместе со многими известными группами как, например, Behemoth и Kreator. Помимо этого они выступали на различных музыкальных фестивалях. 12 сентября 2018 года вышел седьмой полноформатный альбом группы.

15. Deadlift Lolita

Последней, бонусной и самой необычной группой в этом списке будет Deadlift Lolita. Она совсем новая, так как образовалась только в 2017 году, однако, кому-то возможно известна такая личность как Ladybeard. Настоящее его имя Ричард Магари и он профессиональный борец, дублёр, каскадёр, певец и любитель платьев. Его пристрастие к женской одежде началось ещё со школы, и вы можете наблюдать, во что это всё превратилось в клипах Deadlift Lolita. Сам Ричард родился в Австралии, но сейчас живёт в Японии. Возможно, вы уже слышали о его коллаборации с Ladybaby, но зацените его новый проект, созданный совместно с японкой Рейкой Сайки, девушкой рестлером и фитнес-тренером.